Archives for posts with tag: Cypern

Ilskna cyprioter demonstrerar kväll efter kväll utanför presidentpalatset i Nicosia. De är rasande över att 98 containrar med sprängämnen kunde placeras på en flottbas utan skydd för väder och vind i två och ett halvt år nära Cyperns största kraftverk.

I måndags den 11 juli exploderade sprängämnena och förstörde samtidigt det närligande kraftverket som stod för över 50 procents av Cyperns energi. Smällen var så kraftig att fönster och dörrar förstördes i hus en mil bort. 12 män omkom, brandmän och soldater på basen, de flesta unga. Över 60 skadades varav två livshotande.

Containrarna med vapen fanns på en båt från Iran på väg till Syrien när det uppbringades av ett amerikanskt flottfartyg och tvingdes in till hamn på Cypern. Motvilligt accepterade regeringen att ta emot lasten. Presidenten vill hålla sig väl med såväl Syrien som Iran och Ryssland. Sedan blev den stående på ett gärde. Ett par soldater fick i uppdrag att spruta vatten på den efter varningar om att allt kunde explodera.

Nu lever Cypern med minst ett elavbrott, ofta två, på två timmar om dagen. Sjukhus, polis oh turister prioriteras. Plötsligt upptäcker alla hur beroende vi är av elektriciteten. Luftkonditioneringsanläggningar får inte användas trots att temperaturen i Nicosia nu är cirka 40 grader.

Kiosker och affärer har skaffat egna kompressorer för att inte varorna i kyldiskarna ska förstöras under elvabrotten. De flesta har släckt belysningen så det är ganska mörkt inne. I de trafikerade gatukorsningarna blir det kaos varje gång ljusen släcks innan polis hinner fram. Ingen vet när strömavbrotten kommer att inträffa.

Men det är mycket mer som inte fungera. När jag inte kunde jobba en dag på grund av ett elavbrott tänkte jag gå och simma. Men simbassängen var stängd eftersom pumparna inte fungerar utan el. Bara gammaldags telefoner funkar. De andra behöver ju el. Vatten i vattenkylarna blir varmt för att nämna några småsaker.

Allt detta gör folk så rasande att de demonstrerar kväll efter kväll utanför presidentpalatset. De kräver att presidenten tar sitt ansvar. Många vill att han ska avgå.

Ingen vulkanaska har nått Cypern och flygplatsen är öppen. Men precis som större delen av världen berörs även den här ön, när de flesta flygplatserna i Europa är stängda. Turisterna kan inte komma hit, vilket är oroande för ekonomin, och vi kan inte flyga dit.
Askmolnet påverkar livet här på fler sätt. Det finns inga utländska dagstidningar att köpa eftersom de inte kan flygas hit. Enda undantaget är grekiska tidningar, eftersom Grekland också ligger utanför askmolnet. Läs hela inlägget här »

I morgon, tisdag 23 februari, hotar bensinmackarna på Cypern att hålla stängt. De tänker inte öppna på åtta dagar i protest mot regeringen som vill tvinga dem att sänka priserna.

I förra veckan rapporterade en myndighet att priset på bensin på Cypern låg minst 18 öre för högt per liter. De har inte sänkt priserna på hela året trots att världsmarknadspriset sänkts. Diesel är hela 33 öre för högt och eldningsolja 40 öre.

På måndagen införde marknadsministern Antonis Paschalides ett tak under åtta dagar för att tvinga bensinmackarna att sänka priset med 18 öre. Svaret från bensinbolagen var att de tänker strejka hela tiden. De vägrar att gå med på några sänkningar för det har de inte råd med.

Priset på bensin ligger relativt lågt på Cypern jämfört med till exempel Sverige. Det når fortfarande inte upp till 10 kronor litern. Men det beror inte på bensinbolagen utan att skatten är mycket lägre än i Sverige.

När jag ibland påpekar detta får jag höra av cyprioter att det beror på att Sverige får sin bensin och olja från Norge som ligger nära. Men Cypern ligger minst lika nära ett antal oljeländer i Mellanöstern så förklaringen håller knappast. Dessutom fastställs priserna på den internationela oljemarknaden.

Vad som händer nu är frågan. Bensinbolagens protester är typiska för Cypern där myndighetsbeslut aldrig respekteras och protestaktioner ofta genomförs av olika grupper. Bönderna har för vana att stoppa trafiken när regeringen inte vill kompensera dem för avbräck.

Vad bilägarna kan göra är svårt att säga. De är inte organiserade och har svårt att komma med någon motdemonstration. Många blev rädda när de hörde att bensinstationerna ska hålla stängt i en hel vecka och det blev köer när de tog sista chansen att tanka.

Cyprioter har inte så många alternativ om de måste ställa bilen. De allmänna kommunikationerna fungerar dåligt. Regeringen talar om en reform för att få ett fungerande bussnät. Enlligt de ursprungliga planerna skulle det bli bättre busstäthet redan i höstas men än så länga har inget hänt. Det tvingar familjerna att ha flera bilar. Mamma har en och pappa har en och när barnen blir 18 får de också bil för att föräldrarna ska slippa det ständiga skjutsandet. Alternativet är att barnen får åka taxi till sina aktiviteter. Därför är en bensinstrejk ett riktig hot i väntan på fungerande kommunikationer.

Vad ska Cypern göra med en rysk båt med vapen från Iran på väg till Syrien? Båten stoppades av den amerikanska flottan i Röda havet i förra veckan misstänkt för att ha en vapenlast till Hizbollah eller Hamas. Men amerikanerna kunde inget göra. Eftersom fartyget seglar under cypriotisk flagg krävde både USA och Israel att Cypern skulle ingripa. Nu ligger båten utanför Limassol där cypriotiska myndigheter har undersökt lasten. Båtens kapten säger att lasten är laglig. Men vad ska man göra nu? Det är ett svårt dilemma för den cypriotiska regeringen. Den vill varken stöta sig med mäktiga USA eller Ryssland som Cypern alltid haft nära kontakt med. Den vill helst heller inte stöta sig med grannarna Israel och Syrien. I ett hopp om att slippa ta ställning har Cypern lämnat över en rapport till FN:s sökerhetsråd som beslutat om sanktioner mot Iran. Vad man ska göra om den inte tar ställning får framtiden utvisa. Israel tror numera att vapnen är ämnade för Syrien.